Die größten Unternehmen zahlen am wenigsten Steuern

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Nachfolgend finden Sie einen von Dr. Sandy Hager [1] mitverfassten
Artikel, der ursprünglich in _The Conversation_ [2]_ _veröffentlicht
wurde (bitte die Quelle unbedingt angeben). Dr. Hager ist leitender
Dozent für internationale Wirtschaftspolitik an der City, University of
London.

DIE GRÖßTEN UNTERNEHMEN ZAHLEN AM WENIGSTEN STEUERN UND MACHEN DIE
GESELLSCHAFT ANFÄLLIGER FÜR PANDEMIEN

* SANDY BRIAN HAGER [3]

Leitender Dozent für Internationale Wirtschaftspolitik, City,
University of London

* JOSEPH BAINES [4]

Dozent für Internationale Wirtschaftspolitik, King’s College London

Quelle: _The Conversation_ [2]

DAS GLOBALE STEUERSYSTEM BELOHNT DIE UNTERNEHMEN BEIM ERREICHEN EINER
GRÖßE, WAS SICH EIGENTLICH NEGATIV AUF DIE GESELLSCHAFT SELBST
AUSWIRKT, WEIL DADURCH DIE UNGLEICHHEIT GEFÖRDERT WIRD, EIN WICHTIGER
VEKTOR FÜR DIE VERBREITUNG DES CORONAVIRUS.

Die Coronavirus-Pandemie erschüttert die Finanzmärkte, stört
Lieferketten und führt zu einem starken Rückgang der
Verbraucherausgaben. Die Krise trifft [5] Fluggesellschaften und
Einzelhändler besonders hart und dezimiert viele kleine Unternehmen.
Leider erweist sie sich für Millionen von prekären und
einkommensschwachen Arbeitnehmern auf der ganzen Welt als verheerend.

Viele Regierungen – darunter Großbritannien [6] und die USA [7] – haben
Konjunkturpakete, einschließlich Steuererleichterungen, für
Privatpersonen und Unternehmen angekündigt. Solche Maßnahmen sind zu
begrüßen, aber unsere neuen [8]Untersuchungen legen nahe, dass sie im
Zusammenhang mit umfassenderen Verschiebungen im Steuersystem zu sehen
sind, die die Gesellschaft weniger widerstandsfähig gegen die Pandemie
machen.

Wie wir anhand amerikanischer Unternehmen zeigen, verstärken diese
Verschiebungen die Ungleichheit nicht nur zwischen großen und kleinen
Firmen, sondern auch zwischen Haushalten mit hohem und niedrigem
Einkommen. Das Ergebnis ist ein ausgefranstes soziales Gefüge, durch
das sich das Coronavirus rasch ausbreiten kann.

DER GROßE RABATT

Die Grafik 1 zeigt den weltweiten effektiven Steuersatz – den Satz, der
tatsächlich gezahlt wird, im Gegensatz zu jedem von den Regierungen
festgelegten Satz – für börsennotierte US-Nichtfinanzunternehmen. Die
dunkelgrauen Balken zeigen den durchschnittlichen Steuersatz der
obersten 10% der nach Einnahmen geordneten Unternehmen, während die
hellgrauen Balken die untersten 90% anzeigen. Die Linie über den Balken
zeigt das Verhältnis des Steuersatzes der oberen 10% im Verhältnis zu
den unteren 90%.

WELTWEITE EFFEKTIVE STEUERSÄTZE

Dadurch wird veranschaulicht, dass das weltweite Steuersystem in den
1970er Jahren progressiv war, wobei die größten Unternehmen etwas
höhere Steuersätze zahlten als die kleineren. Bis Mitte der 1980er
Jahre war das System stark regressiv geworden und ist es seither
geblieben. In den Jahren 2015-18 zahlten kleinere börsennotierte
Unternehmen effektiv einen Satz von 41% auf ihre Gewinne, während
größere Unternehmen 28% zahlten.

Was ist der Grund für diesen anhaltenden Steuervorteil für größere
Unternehmen? Spielen sie mit dem nationalen System? Oder genießen sie
einen ausländischen Steuervorteil, weil sie über die Mittel verfügen,
Steuern zu hinterziehen und Gewinne in Niedrigsteuergebiete zu
verlagern? Um diesen Fragen nachzugehen, haben wir den Steuersatz auf
inländische Einkünfte mit dem auf ausländische Einkünfte verglichen.

Die Grafik 2 zeigt, wie viel US-Unternehmen tatsächlich Steuern an
verschiedene Behörden zahlen. Auch hier werden wieder die größten 10%
der Unternehmen mit dem Rest verglichen, wobei sich das Diagramm oben
links auf die Steuerzahlungen in den USA insgesamt konzentriert. Das
rechte obere Diagramm zeigt die US-Bundessteuern, während sich das
linke untere Diagramm auf die Gesamtsteuerzahlungen an die
US-Bundesstaaten bezieht. Diese drei Diagramme zeigen, dass das gesamte
inländische Steuersystem, sowohl auf Bundes- als auch auf
Bundesstaatsebene, seit Mitte der 1980er Jahre hartnäckig auf
Großunternehmen ausgerichtet ist.

EFFEKTIVE STEUERSÄTZE NACH GERICHTSBARKEIT

Dies unterscheidet sich von dem, was amerikanische Unternehmen an andere
Länder zahlen, wie das Diagramm mit der Bezeichnung „Ausland“ in der
rechten unteren Ecke zeigt. Dieser Satz ist sowohl für größere als
auch für kleinere Unternehmen dramatisch gesunken, was der gängigen
Weisheit [9] entspricht, dass sich der Steuerwettbewerb mit der
Globalisierung verschärft hat. Noch bis Ende der 1990er Jahre war die
ausländische Steuerstruktur in den USA jedoch progressiv, was bedeutet,
dass die größten Unternehmen mehr zahlten. Dies hat sich nun
umgekehrt, so wie es einige Jahrzehnte zuvor bei den inländischen
Steuern der Fall war.

KONZENTRATION UND UNGLEICHHEIT

Warum sollte es uns etwas ausmachen, wenn Großunternehmen einen
anhaltenden Steuervorteil haben? Problematisch ist, dass das
Steuersystem die Unternehmen dazu ermutigt, sich auf immer größere
Einheiten zu konzentrieren. In den letzten Jahren gab es wachsende
Besorgnis über die Dominanz des Großkapitals in den fortgeschrittenen
Volkswirtschaften, einschließlich der USA. Studien zeigen [10], dass
Großunternehmen in dem Maße, in dem sie einen größeren Anteil an
Einnahmen, Gewinnen und Vermögenswerten übernehmen, auch höhere
Preise verlangen, niedrigere Löhne zahlen, qualitativ schlechtere Waren
und Dienstleistungen anbieten und Innovation und Investitionen
zurückschrauben.

Die meisten politischen Debatten [11] haben sich darauf konzentriert,
dass Regierungen die Kartellgesetzgebung zurücknehmen, um dieser
Konzentration von Unternehmen entgegenzuwirken. Unsere Untersuchungen
legen nahe, dass zumindest die Körperschaftssteuer Teil dieser
Diskussion sein sollte: Das globale Steuersystem belohnt Unternehmen
dafür, dass sie eine Größe erreichen, die eigentlich schlecht für
die Gesellschaft ist. Dazu kann auch gehören, dass unsere Fähigkeit,
die Ausbreitung des Coronavirus einzudämmen, beeinträchtigt wird.

Nehmen wir den berüchtigten konzentrierten Pharmasektor, der schon
lange vor der Pandemie für ein wachsendes Problem der
Arzneimittelknappheit [12] verantwortlich gemacht wurde – zum Teil
aufgrund von [13] Geschäftsentscheidungen, alte Produkte einzustellen,
die nicht rentabel genug waren. Lobbyisten für Big Pharma waren auch
erfolgreich dabei, [14] Bestimmungen in einem neuen
Coronavirus-Notausgabengesetz in Höhe von 8,3 Mrd. US$ (6,7 Mrd. £) zu
blockieren [14], die gegen unfaire Preisgestaltung vorgehen und damit
die geistigen Eigentumsrechte der Unternehmen an unentbehrlichen
Medikamenten bedrohen würden.

Der Steuervorteil des Großkapitals trägt auch dazu bei, die
Ungleichheit der Haushalte zu vergrößern. Befürworter behaupten oft,
dass Steuerersparnisse es den Unternehmen ermöglichen, ihre
Produktionskapazität, Beschäftigung und Löhne auszuweiten und so
weitreichenden Wohlstand zu schaffen. Unsere Untersuchungen [8] zeigen
jedoch, dass Großunternehmen ihre Investitionsausgaben reduzieren, wenn
der Satz, den sie effektiv zahlen, weltweit sinkt.

Wenn große Konzerne ihre Steuergelder nicht zur Erweiterung ihrer
Produktionskapazität nutzen, was machen sie dann damit? Nach unseren
Erkenntnissen bereichern sie ihre Aktionäre.

In den 1970er Jahren stellten Großunternehmen für jeden Dollar
Kapitalaufwand 30 Cent für Dividendenzahlungen und Aktienrückkäufe
bereit. Zwischen 2010 und 2018 war der Betrag, den sie für die
Bereicherung ihrer Aktionäre ausgaben, auf 93 Cent gestiegen.

Dieser Anstieg wäre weniger problematisch, wenn der Aktienbesitz weit
gestreut wäre, aber das ist nicht [15] der Fall. Die obersten 1% der
US-Haushalte besitzen entweder direkt oder indirekt 40% aller
Unternehmensaktien, und die obersten 10% der Haushalte besitzen 84%
davon.

Das Körperschaftsteuersystem hat also die Ungleichheit angeheizt, die
ein wichtiger Vektor für die Verbreitung des Coronavirus ist [16].
Viele Menschen mit niedrigerem Einkommen sind gezwungen, die
schmerzliche Wahl zu treffen, ob sie arbeiten gehen und sich
möglicherweise anstecken und das Coronavirus verbreiten oder zu Hause
bleiben und nicht über die Runden kommen.

Die Maßnahmen der Regierung für Privatpersonen und Kleinunternehmen
sind ein willkommener – aber keineswegs ausreichender – Versuch, die
Probleme zu mildern, die das regressive Steuersystem mit sich gebracht
hat. Lassen Sie uns diese Krise auch als Gelegenheit nutzen, das
Steuersystem so zu reformieren, dass die Ungleichheit bekämpft und die
Unternehmenskonzentration verringert wird.

_Dieser Artikel wurde ursprünglich auf __The Conversation_ [17]_
veröffentlicht. Lesen Sie den __Originalartikel_ [2]_._


Links:
——
[1] https://www.city.ac.uk/people/academics/sandy-hager
[2]
https://theconversation.com/biggest-companies-pay-the-least-tax-leaving-society-more-vulnerable-to-pandemic-new-research-132143
[3] https://theconversation.com/profiles/sandy-brian-hager-541846
[4] https://theconversation.com/profiles/joseph-baines-971399
[5]
https://theconversation.com/coronavirus-your-guide-to-winners-and-losers-in-the-business-world-134205
[6] https://www.ifs.org.uk/publications/14771
[7]
https://www.reuters.com/article/us-health-coronavirus-fed-stimulus-analy/us-stimulus-package-is-biggest-ever-but-may-not-be-big-enough-idUSKBN21H0E7
[8] https://doi.org/10.1177/0032329220911778
[9]
https://www.theguardian.com/business/2019/oct/07/corporate-tax-avoidance-climate-crisis-inequality
[10]
https://hbr.org/2018/03/is-lack-of-competition-strangling-the-u-s-economy
[11]
https://www.economist.com/special-report/2018/11/15/across-the-west-powerful-firms-are-becoming-even-more-powerful
[12]
https://mattstoller.substack.com/p/national-champs-or-national-chumps
[13]
https://www.fda.gov/consumers/consumer-updates/fda-works-lessen-drug-shortage-impact
[14]
https://www.politico.com/news/2020/03/05/coronavirus-drug-industry-prices-122412
[15] https://www.nber.org/papers/w20733
[16]
https://www.nytimes.com/2020/03/15/world/europe/coronavirus-inequality.html
[17] http://theconversation.com/
[18]
https://cache.pressmailing.net/content/cbcae51b-0ab0-4048-b0f2-611ff555db17/Fig%202.JPG
[19]
https://cache.pressmailing.net/content/614a54c6-588b-4831-a542-f695b01e2d5e/Fig%201.JPG

Medienkontakt:

Ida Junker – Agentur: PPOOL

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